Môi trường tác động của 'nô lệ năng lượng' của chúng ta

Khi tôi giải thích với mọi người rằng tôi đã không mua điện trong 10 năm, họ rất ghen tị. Khi tôi nói với họ rằng tôi đã không mua xăng, dầu hoặc kiểm tra khói bụi trong bốn năm, họ đã rất ngạc nhiên. Khi tôi nói với họ rằng họ có thể làm điều tương tự chỉ đơn giản bằng cách thay đổi các ưu tiên của họ, họ ngáp. Hiểu được bản chất quan trọng của việc sử dụng năng lượng của chúng ta là rất quan trọng đối với hạnh phúc trong tương lai của chúng ta.

Nhiên liệu hóa thạch là một dạng ánh sáng mặt trời cổ đại. Được hình thành qua hàng triệu năm, nó là sản phẩm của quá trình nén và đốt nóng một lượng lớn sinh khối, tạo ra một dạng năng lượng tập trung cao độ.



Một lượng lớn các-bon đã được loại bỏ khỏi bầu khí quyển và cô lập một cách an toàn dưới lòng đất. Nó đã giúp hình thành các điều kiện khí quyển mà chúng ta đã tiến hóa và phát triển. Quá trình tự nhiên này là một phần không thể thiếu trong việc tạo ra sự cân bằng hiện tại của các yếu tố trong sinh quyển trái đất cần thiết cho sự sống như chúng ta biết và tận hưởng nó.



Mặc dù một lượng nhỏ nhiên liệu hóa thạch đã được sử dụng trong hàng nghìn năm, hành trình thực sự để đạt đến đỉnh cao của dầu mỏ bắt đầu với phát minh động cơ hơi nước của Thomas Newcomen ở Anh vào khoảng năm 1710, được công nhận rộng rãi là sự khởi đầu của Cách mạng Công nghiệp. Việc sử dụng dầu hiện đại đã xuất hiện vào những năm 1800, được đun sôi một chút và sau đó thực sự phát triển vào thế kỷ 20.

Ngày nay, chúng tôi sử dụng khoảng 21 triệu thùng dầu mỗi ngày chỉ riêng ở Hoa Kỳ. Trên toàn cầu, chúng tôi đang đốt hơn 84 triệu thùng mỗi ngày, theo Cơ quan Thông tin Năng lượng.



Tôi muốn thử đưa điều đó vào quan điểm. Có 42 gallon trong một thùng. Hãy tưởng tượng bạn chỉ đổ 1 gallon dầu màu nâu đục vào một cái chảo lớn và đốt nó ở sân sau nhà bạn.

Không ai mà tôi biết lại cố tình làm vậy, nó sẽ tạo ra rất nhiều khói đen độc hại. Tuy nhiên, chúng ta đang sử dụng hơn 3,5 tỷ gallon hàng ngày. Đó là hơn 40.000 gallon mỗi giây.

Làm thế nào mà bất kỳ người logic nào có thể phủ nhận rằng việc giải phóng nhiều carbon trở lại bầu khí quyển của chúng ta sẽ không có tác động mạnh mẽ đến khí hậu của chúng ta?



Chúng ta thích đốt dầu (như xăng) vì chúng ta phần lớn bỏ qua các tác động môi trường, dẫn đến năng lượng thực tế là miễn phí. Một thùng dầu thô tạo ra năng lượng khoảng 5.800.000 Btu.

Một con người làm việc chăm chỉ có thể tạo ra năng lượng khoảng 500 watt. Làm một phép toán cho thấy rằng một người sẽ mất chín ngày, làm việc chăm chỉ trong tám giờ mỗi ngày, để tương đương với năng lượng chỉ trong 1 gallon xăng.

Nếu chúng ta đổ đầy 10 gallon xăng mỗi tuần cho chiếc xe của mình với giá 2,75 đô la một gallon, thì với 27,50 đô la, chúng ta sẽ nhận được năng lượng tương đương với 15 người làm việc trong bảy ngày lao động nặng nhọc. Tính ra chỉ vài xu một giờ, không có tiền làm thêm giờ. Mọi thành viên của nền văn minh công nghiệp của chúng ta đều sử dụng những nô lệ năng lượng này hàng ngày, thường là không hề suy nghĩ về những tác động hay giá trị thực sự.

Một cách khác để hình dung nó là lái xe quãng đường bạn có thể trên 1 gallon xăng. Nói rằng đó là 25 dặm. Bây giờ hãy tưởng tượng sẽ có bao nhiêu người, ở bất kỳ tốc độ nào, để đẩy xe của bạn trở lại điểm xuất phát theo cách thủ công. Có bao nhiêu người sẽ làm điều đó với một phần bằng nhau là 2,75 đô la? Để trả lại chiếc xe của bạn trong cùng một khoảng thời gian như phần chạy bằng khí đốt của chuyến đi sẽ đòi hỏi sản lượng năng lượng của khoảng 128 người lao động trong ngày.

Tìm kiếm trên www.YouTube.com về Mất Nô lệ Năng lượng của Jack Alpert để xem một minh họa nghiêm túc và nghiêm túc về khái niệm này.

Với sức lao động thực tế tự do dưới dạng ánh sáng mặt trời cổ đại, không có gì lạ khi chúng ta đã đốt cháy khoảng một nửa lượng dầu trên thế giới trong một thời gian cực kỳ ngắn như vậy. Nhưng đó là loại dầu dễ tiếp cận nhất và dễ mua nhất, do đó rẻ nhất mà chúng tôi đã sử dụng cho đến nay. Sự bùng nổ nhiên liệu hóa thạch mới nhất là thứ bẩn, khó lấy, cung cấp năng lượng hoàn vốn nhỏ hơn nhiều so với năng lượng được đầu tư cùng với dấu vết hủy diệt lớn hơn nhiều.

Đã đến lúc thoái vốn và để những tài sản độc hại đó ở nơi chúng thuộc về: trong lòng đất. Các khoản đầu tư của tôi vào năng lượng sạch, hiệu quả và xe điện là những khoản đầu tư tốt nhất mà tôi từng thực hiện. Lượng khí thải carbon của tôi đã giảm 90%.

Phong cách sống cũng là một phần quan trọng của nó. Thay đổi là không thể tránh khỏi, nhưng sự lựa chọn của chúng ta quyết định các điều khoản.

Không có viên đạn thần kỳ nào có thể thay thế món quà đáng kinh ngạc là dầu giá rẻ mà về cơ bản chúng ta đã coi đó là điều hiển nhiên. Chúng ta nên thực hiện các bước để giảm bớt vấn đề này từ 50 năm trước.

Những dấu hiệu cảnh báo lớn hơn bao giờ hết nhưng chúng ta vẫn tiếp tục lao thẳng vào thảm họa toàn cầu. Khoảng 7.350.000 gallon dầu đã bị đốt cháy khi bạn đọc bài báo này. Chúng ta có thực sự muốn lãng phí hành tinh, chỉ vì chúng ta có thể?

Sống đơn giản. Nó quan trọng.

Steve Rypka là nhà tư vấn về cuộc sống xanh và là chủ tịch của GreenDream Enterprises, một công ty cam kết giúp mọi người sống nhẹ nhàng hơn trên hành tinh. Để biết thêm thông tin và liên kết đến các tài nguyên bổ sung liên quan đến cột này hoặc để liên hệ với Rypka, hãy truy cập www.greendream.biz.